澳大利亚的农业未来:西澳大利亚州

作者:宫甩

气候变化及其相关变化对西澳大利亚州的农业企业构成了挑战。在过去的几十年里,粮食带的降雨量减少了20%,超过了澳大利亚任何其他小麦种植区。干燥的程度,特别是自20世纪70年代中期以来,远远超过了当时最好的全球气候模型在20世纪80年代后期的预测。自20世纪70年代以来,西澳大利亚西南部的大部分地区尚未经历极度潮湿的一年。没有潮湿的年份使得流入农场的水坝成为问题并使土壤干燥,使得植物生长非常依赖于生长季节的降雨。作物产量变得更容易受春季条件的影响。如果这种更干燥,更温暖的条件意味着澳大利亚南部未来的农业环境,那么了解西澳大利亚农场企业如何应对这些条件与其他也预计会遇到类似气候变化的地区有关。国家气候变化适应研究基金(NCCARF)今天(5月17日)发布的最新研究报告追踪了2002年至2011年西澳大利亚州各种249家农场企业的财务表现。这10年是一个充满挑战的时期,得到了气候变暖干燥趋势,大面积霜冻和农产品价格波动。尽管面临气候和价格挑战,但几乎三分之二(64%)的农场被归类为经济增长或强势企业,使农民的平均年回报率至少达到8%。然而,15%的样本被归类为具有潜在的财务风险,其年回报率平均仅为6%。这些农场的盈利能力得益于其生产力增长,而非商品价格上涨。生产力的提高使大多数农业企业,特别是农作物和混合企业农场企业得以繁荣发展。实现利润的途径主要是由于农民改善了对现有技术的使用,包括通过增加农场经营规模来提高经济效益的技术。农民转向更加依赖种植,特别是小麦生产,这在西澳大利亚地区的许多地方被证明是一种明智和成功的适应战略。几十年的小麦育种和农艺研究,加上现代机械和除草剂技术,使小麦成为一种广泛适应的作物,增加了农场企业的复原力。干旱危害作物生产,频繁或持久的干旱可能使一些农场企业陷入瘫痪。如果气候变化确实导致自然环境不利于作物和牧场生产,那么促进农民和社区适应的政府政策和行动将是重要的。农业部长乔·路德维希(Joe Ludwig)表示,“地图上没有线路”,只有干旱宣布地区的农民才能获得援助,而“干旱”线路旁边的邻居将无法获得援助资格。 5月初,联邦,州和地区的第一产业部长签署了关于干旱政策改革的联合协议。从2014年7月开始,干旱计划将侧重于提高农民在风险管理和业务准备方面的技能,以应对干旱等挑战。该计划的要素包括:西澳大利亚州从2010年7月至2012年6月对这些干旱改革措施进行了成功试点。干旱政策的这些变化标志着不再为货运,饲料和金融提供补贴。政策的转变是在教育,福利和商业技能提升方面发挥更大或更重要的作用。受干旱等自然事件伤害的农民可能希望政府更多地向他们看待慷慨的政府补贴和支持的欧洲和北美同行。然而,澳大利亚州和联邦政府的财政状况越来越严峻。这项旨在帮助农民做好准备并更好地管理业务风险的有针对性支出的新政策不太可能在短期内发生巨大变化。....

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